Άννα Σκουλαρίκη
A story to tell…

Πανέμορφη και χαρισματική, ηθοποιός και πριγκίπισσα, αμερικανίδα και ευρωπαία.

Γεννήθηκε στην Φιλαδέλφια της Πενσυλβάνια των Ηνωμένων Πολιτειών Αμερικής στις 12 Νοεμβρίου 1929, ως Grace Patricia. Ήταν το τρίτο από τα τέσσερα παιδιά της οικογένειας Kelly. Μεγαλωμένη πλουσιοπάροχα αλλά και συντηρητικά, όπως ακριβώς επέβαλε το πρότυπο του καλού καθολικού. Ο πατέρας της Jack, κατασκευαστής κτιρίων και τρεις φορές Ολυμπιονίκης στην κωπηλασία, ενεπλάκη ενεργά στα πολιτικά δρώμενα της τοπικής κοινωνίας, γεγονός που δεν του άφηνε πολύ χρόνο για την οικογένεια του. Η μητέρα της, Margaret, προπονήτρια σε γυναικείες κολεγιακές ομάδες, υποστήριζε την πειθαρχία και την αυστηρότητα και στην ανατροφή των παιδιών της. Καθώς τα χρόνια περνούσαν η Grace μεταμορφωνόταν από ένα παχουλό κοριτσάκι με γυαλιά σε μια δεσποινίδα με σπάνια αρχοντική ομορφιά και υπέροχο σώμα. Στην εφηβεία της, ήρθαν και οι πρώτοι ερασιτεχνικοί ρόλοι σε σχολικές παραστάσεις. Η επιμονή της να γίνει ηθοποιός, την έφερε στη Νέα Υόρκη όπου σπούδασε στην American Academy of Dramatic Arts.

Ακολούθησαν αρκετοί θεατρικοί ρόλοι και πάνω από 60 τηλεοπτικές εμφανίσεις , ώσπου έκανε το ντεμπούτο της στο σινεμά με την ταινία “Fourteen Hours”(1951). Το film όμως που θα στιγμάτιζε την καριέρα και την προσωπική ζωή της, ήταν το musical “Country Girl”(1954), χαρίζοντας της το Oscar καλύτερης ηθοποιού και κάνοντας την να συμμετέχει στο 8ο Φεστιβάλ των Κανών, όπου γνωρίστηκε με τον Πρίγκιπα του Μονακό Ρενιέ και μετέπειτα σύζυγο της.

Η πρώτη τους συνάντηση έγινε με αφορμή μία τυπική φωτογράφηση και μολονότι η πολλά υποσχόμενη ηθοποιός διατηρούσε σχέση με το Γάλλο ηθοποιό Jean-Pierre Aumont, το φλερτ με το Μονεγάσκο μονάρχη κατέληξε στα σκαλιά της εκκλησίας σχεδόν ένα χρόνο αργότερα.

Το παραμύθι όμως της κοινής θνητής να γίνει μέλος γαλαζοαίματης οικογένειας είχε δράκους. 

Εκείνη την εποχή ο πρίγκιπας Ρενιέ προσπαθούσε να αναγεννήσει οικονομικά το χρεωκοπημένο, από τη λαίλαπα του 2ου Παγκοσμίου Πολέμου, κρατίδιο του. Το σχέδιο ήταν να γίνει το Μονακό ένα τουριστικό θέρετρο, πόλος έλξης για τους αριστοκράτες και τους απανταχού εύπορους. Έχοντας ήδη δύο άσσους στο μανίκι του, το καζίνο του Monte Carlo και την ετήσια διεξαγωγή του Grand Pix, ο στενός του φίλος Αριστοτέλης Ωνάσης τον προέτρεψε να βρει σύζυγο ηθοποιό μεγάλης εμβέλειας, ιδανικά, με βιογραφικό στο Hollywood, το οποίο ζούσε τη χρυσή εποχή του. Αυτό θα είχε ως συνέπεια να στραφούν όλα τα φώτα της δημοσιότητας και του διεθνές jet set στο πριγκιπάτο. Έτσι, ο πρίγκιπας Ρενιέ ζήτησε το χέρι της Grace Kelly από τον πατέρα της, αλλά του ζήτησε και προίκα, η οποία ανερχόταν στα 2 εκατ. δολάρια. Ακολούθησε η τελετή των γάμων τους, όπου παραβρέθηκε όλη η αφρόκρεμα των βασιλικών οικογενειών και προσωπικοτήτων από το χώρο του θεάματος. Υπολογίζεται οτι πάνω από 30 εκατ. τηλεθεατές παρακολούθησαν το μυστήριο γεμίζοντας τα ταμεία του Μονακό. Το κοινωνικο-οικονομικό συμβόλαιο, είχε επισφραγιστεί.

Τα σύννεφα στην έγγαμη ζωή τους δεν άργησαν να φανούν. Ο Ρενιέ αποδείχτηκε πως δεν ήταν ο γαλάζιος πρίγκιπας των ονείρων της Grace, με τις φήμες να οργιάζουν για εξωσυζυγικές του σχέσεις. Η πριγκίπισσα πλέον του Μονακό, γινόταν όλο και πιό μελαγχολική. Τα 3 παιδιά που έκαναν(Caroline, 1957),(Albert II, 1958) και (Stephanie, 1965) δεν κατάφεραν να μικρύνουν το χάσμα ανάμεσα στο φωτογενές κατά τ’άλλα ζευγάρι. Πρόβλημα όμως αντιμετώπιζαν και οι σχέσεις της με τα παιδιά της. Τα ίδια την κατηγορούσαν για ακραία αυστηρότητα και ψυχρότητα απέναντι τους.

13 Σεπτεμβρίου 1982, στις απότομες στροφές του Μονακό, ένα αυτοκίνητο φεύγει από το δρόμο και πέφτει στο γκρεμό. Οι διασώστες εντοπίζουν δύο γυναίκες επιβάτες, τις οποίες μεταφέρουν τραυματισμένες στο νοσοκομείο. Είναι η πριγκίπισσα Grace με την κόρη της Stephanie. Την επόμενη μέρα η Grace Kelly αφήνει την τελευταία της πνοή νικημένη από τα βαριά της τραύματα.

Με το πέρασμα του χρόνου, ο μύθος της μοιάζει να μην μπορεί να ξεθωριάσει. Η “Hitchcock Βlonde” Grace Kelly, έγινε η πρώτη γυναίκα ηθοποιός που το πρόσωπό της κόσμησε αμερικάνικο γραμματόσημο. Ενώ το 2007, το Μονακό τιμώντας τα 25 χρόνια από το θάνατο της Αυτής Γαλήνιας Υψηλότης, εξέδωσε αναμνηστικό νόμισμα (2 εuro) με την προσωπογραφία της.

Μα ακόμα και η μόδα είναι δύσκολο να την ξεχάσει.

Το επικό νυφικό της Grace που σχεδιάστηκε από την Helen Rose και ραβόταν επί 6 εβδομάδες, έχει καθιερωθεί από τα πιό κλασικά φορέματα του 20ου αιώνα. Δεν είναι σύμπτωση που το νυφικό της Kate Middleton, σχεδιασμένο από τη Sarah Burton, είχε έντονες ομοιότητες με αυτό της εκλιπούσας. Δύο γάμοι με διαφορά 55 ετών! Σήμερα, το γαμήλιο φόρεμα της πριγκίπισσας του Μονακό, εκτίθεται στο Art Museum of Philadelphia.

Επίσης, οι περίφημες τσάντες, που πίσω τους έκρυβε περίτεχνα τη φουσκωμένη κοιλίτσα της κατά την  εγκυμοσύνη της στην Caroline, έχουν ταυτιστεί με την ηθοποιό και πλέον οι fashion editors τις ονομάζουν Kelly bags.

Η ανυπέρβλητη κομψότητα της αποτελεί πρότυπο και στις μέρες μας, με πολλούς σχεδιαστές να εμπνέονται από το όλο στυλ και στήσιμο της. Οι θηλυκές, ladylike εμφανίσεις της ακόμα και στις πιο casual εκφάνσεις της καθημερινής της ζωής, έχουν γίνει σημείο αναφοράς.

Αυτή είναι η ιστορία μιας γυναίκας που τα είχε όλα και όμως της έλειπαν όλα….