Και προσωπικά την λατρεύω. Είτε πρόκειται για πρωινό, brunch, μεσημεριανό ή βραδινό, δεν έχω καλύτερο από το καλώ φίλους στο σπίτι, να μαζευόμαστε γύρω από το τραπέζι, να μιλάμε, να γελάμε, να πίνουμε (εννοείται!). Για ένα πετυχημένο καλοκαιρινό δείπνο, ακολουθώ κάποιοιους κανόνες, απόσταγμα σοφίας :) από όλα τα χρόνια εμπειρίας, λαθών, καταστροφών που έχω ζήσει κατά την προετοιμασία ή κατά τη διάρκειά τους, αλλά και πολύ όμορφων, χαλαρωτικών, ακόμη και αστείων στιγμών.

Οι 9 κανόνες μου για ένα αξέχαστο καλοκαιρινό δείπνο με φίλους:

Κανόνας Νο 1: Η λίστα καλεσμένων είναι το α και το ω

Δεν καλώ ποτέ ανθρώπους που δεν ανυπομονώ να δω τις υπόλοιπες μέρες τις εβδομάδας. Γενικά, πόσο μάλλον στο σπίτι μου, δεν συναναστρέφομαι ποτέ με ανθρώπους ζηλιάρηδες, τοξικούς και λίγους, καταλαβαινετε… φοβάμαι ότι θα μου κάτσει το φαγητό στο στομάχι (για να μην πω στο λαιμό από τη γλωσσοφαγιά τους). Καλώ ανθρώπους που ξέρω ότι ταιριάζουμε, ότι είναι πραγματικοί φίλοι, που έχουμε να μοιραστούμε πολλά μαζί και απολαμβάνουμε ο ένας την παρεά του άλλου.

Κανόνας Νο 2: Δεν απολογούμαι, δεν στενοχωριέμαι, δεν χαλιέμαι, πάντα χρειάζεται μια δόση χιούμορ

Έχω πάρει απόφαση ότι δεν είμαι το Δειπνοσοφηστήριο, μέχρι τώρα όλοι το ξέρουν αυτό. Όταν, λοιπόν, αποφασίσω να μαγειρέψω και να τα ετοιμάσω όλα μόνη μου, έχω πάντα στο μυαλό μου ότι κανείς δεν θα με κρίνει με κριτήρια masterchef (καλά είδαμε, βέβαια, και αυτούς που έχουν πάει). Φτιάχνω απλές συνταγές που τις ξέρω καλά και συνήθως μου πετυχαίνουν, ό,τι μπορώ το ετοιμάζω από την προηγούμενη μέρα και, εννοείται, ό,τι μπορώ να πάρω έτοιμο εμπιστεύομαι πάντα το μαγειρικό ταλέντο των ειδικών. Αλλά και κάτι να μην πάει καλά (καίγεται το φαγητό, δεν τρώγεται, σβολιάζει η μπεσαμέλ, δεν φουσκώνει το σουφλέ, σκεφτείτε την μεγαλύτερη μαγειρική καταστροφή) δεν πειράζει, το βλέπω με χιούμορ, σίγουρα θα κοροιδέψουν οι φίλοι και θα γελάσουμε, αλλά είπαμε με ξέρουν και ευτυχώς πάντα μπορώ να παραγγείλω πίτσες.

Κανόνας Νο 3: Πρώτα τρώμε με τα μάτια

Είναι μεγάλη αλήθεια. Ό,τι και αν έχετε φτιάξει φροντίστε να είναι ωραία σερβιρισμένο και, βέβαια, δώστε ιδιαίτερα προσοχή στη διακόσμηση του τραπεζιού. Είναι καλοκαίρι, συνεπώς τα χρώματα έχουν την τιμητική τους και, τι καλύτερο, από ένα μπουκέτο λουλούδια στο κέντρο του τραπεζιού.

Κανόνας Νο 4: Μια τάρτα πάντα με βγάζει από τη δύσκολη θέση

Πάντα μια τάρτα σώζει την κατάσταση. Βρείτε και εξασκηθείτε σε μια συνταγή τάρτας και συμπεριλάβετέ τη στο μενού κάθε τραπεζιού σας. Είναι εύκολη και όλοι θα την τιμήσουν. Εμένα πάντα με βγάζει ασπροπρόσωπη και, πλέον, όλοι οι καλεσμένοι μου την περιμένουν σε κάθε τραπέζι.

Κανόνας Νο 5: Δεν χρησιμοποιώ πολλά καρυκεύματα στα πιάτα μου

Ποτέ δεν ξέρετε τα spicy μπαχαρικά πως μπορεί να επηρεάσουν τον κάθε καλεσμένο. Καλό θα ήταν να μην φέρετε, άθελά σας, κάποιον σε δύσκολη/ντροπιαστική/ άμεσης ανάγκης θέση (αυτό λεώ και το αφήνω εδώ..)

Κανόνας Νο 6: Αφήνω το αλκοόλ να ρέει

Χρειάζεται, πραγματικά, να το αναλύσω; Καλοκαιρινό δείπνο στον κήπο ή στην βεράντα με καλή παρέα και δροσερό κρασί ή κοκτέιλ να γεμίζει συνεχώς τα ποτήρια. Υπάρχει καλύτερη συνταγή επιτυχίας;

Κανόνας Νο 7: Αποφεύγω τα τζιζζζζ θέματα

Φίλοι μας είναι οι καλεσμένοι και τους ξέρουμε καλά. Προσπαθώ, λοιπόν, ειδικά μετά τα πρώτα ποτηράκια κρασί να μην αφήσω να ξεφύγει η κουβέντα προς θέματα που ξέρω ότι θα δημιουργήσουν άσχημο κλίμα στο τραπέζι (πχ ας μην αναφερθούμε σε έναν γάμο όταν ένας από τους παρευρισκόμενους έχει χωρίσει, ας μην κάνουμε πολιτική συζήτηση σε προεκλογική περίοδο, ας μην μιλήσουμε για μπικίνι όταν έχουμε πάρει κιλά τον χειμώνα, ας μην πούμε για την προαγωγή μας όταν ο φίλος μας έχει απολυθεί, ας μην μιλήσουμε στο σπίτι του κρεμασμένου για σκοινί)

Κανόνας Νο 8: Πάντα ολοκληρώνω το δείπνο με γλυκό

Επιβάλλεται! Η τελευταία γεύση οφείλει να είναι γεμάτη γλύκα! Ακόμη και κάτι να μην έχει πάει καλά, κατι άστοχο ή πικρό να έχει ειπωθεί, πάντα μια κουταλιά γλυκό μπορεί να επαναφέρει το ευχάριστο mood της παρέας. YΣ εάν οι φίλοι σας σας φέρουν γλυκά, μην τα κρατήσετε στο ψυγείο για να τα τσακίσετε μόνες σας μετά, σερβίρετέ τα μετά το δείπνο μαζί με τα δικά σας.

Κανόνας Νο 9: Αφήστε τους καλεσμένους να σας βοηθήσουν στο συμμάζεμα

Επειδή δεν ζούμε στην εποχή του Downton Abbey (ελπίζω να έχετε δει αυτή τη συγκλονιστική σειρά στο Netflix) με τους μπάτλερ, τις μαγείρισσες και τις λαντζιέρισες, και επειδή δεν θέλετε να σας βγει η ωραία βραδιά από τη μύτη με το συμμάζεμα, αφήστε τους φίλους σας (που σίγουρα θα προθυμοποιηθούν) να βάλουν το πιάτο τους στον νεροχύτη ή το πλυντήριο. Θα σας γλιτώσουν από μεγάλο άγχος και πήγαινε- έλα και, πιστέψτε με, είναι win-win καθώς βάζοντας όλοι ένα χεράκι, με χαλαρή διάθεση όλοι θα απολαύσετε τα after dinner drinks!

Σας εύχομαι πολλές, υπέροχες καλοκαιρινές βραδιές!





Κεντρική φωτογραφία: Stephanie McCabe on Unsplash