Άννα Σκουλαρίκη
A story to tell…

Με το που ακούς το όνομα Ιθάκη, το μυαλό σου πάει στον πολυμήχανο Οδυσσέα. Και πολύ καλά κάνει, όπως και ο Οδυσσέας πολύ καλά έκανε όταν υπέμενε προκλήσεις και συμφορές στην προσπάθεια του να φτάσει στην πολυπόθητη πατρίδα του. Ο τόπος είναι καμωμένος από θεϊκή γαλήνη. Σμαραγδί νερά – χαρακτηριστικά στο Ιόνιο – πεύκα, ευκάλυπτοι, ελιόδεντρα και περιποιημένοι κήποι με βουκαμβίλιες συνθέτουν την εικόνα του επίγειου παράδεισου.

Η Ιθάκη είναι από τα σχετικά μικρά νησιά των κοσμοπολίτικων Επτανήσων, αλλά δε φείδεται ομορφιάς. Οι ειδυλλιακές παραλίες και η εκπληκτική θέα από τις βουνοκορφές της έλκουν τους επισκέπτες, με τις καρτ-ποστάλ που απεικονίζουν την εξωπραγματική μαγεία του νησιού, να ταξιδεύουν από άκρη σε άκρη της γης.

Το όνομα της λέγεται οτι προήλθε από τον πρώτο κάτοικο της, τον Ίθακο, γιό του Ποσειδώνα και της Αμφιμέλης. Από ετυμολογικής απόψεως, πιστεύεται οτι προέρχεται από τη λέξη Ιθή=εύθυμος ή από τη φοινικική λέξη Utika=αποικία ή από τη λέξη Ιθης=απότομος. Όπως και να ‘χει, η Ιθάκη είναι ο πιο τέλειος προορισμός για τα ζευγαράκια και τους απανταχού λάτρεις της ηρεμίας.

Take me there

Για να φτάσεις στο νησί έχεις επιλογές. Αεροπορικώς ως την Κεφαλλονιά και από εκεί παίρνεις το καράβι για απέναντι όπου βρίσκεται η Ιθάκη. Αλλιώς, οδικώς ως την Πάτρα ή τον Αστακό Αιτωλοακαρνανίας και έπειτα επιβιβάζεσαι στο ferry, που θα σου κοστίσει 2,5-4 ώρες και 10 ευρώ. Αν είσαι από τους προνομιούχους που διαθέτουν χρόνο για τις διακοπές τους, η πιο ιδανική λύση είναι να ναυλώσεις ένα ιστιοπλοϊκό με την παρέα σου, το οποίο θα σας βοηθήσει να εξερευνήσετε κάθε απομονωμένη παραλία, αφού οι καλύτερες δεν είναι προσβάσιμες σε πεζούς και αυτοκίνητα.

Η πρωτεύουσα του νησιού είναι το Βαθύ, το πιο ασφαλές φυσικό λιμάνι της Μεσογείου, που στο μέσον του δεσπόζει το νησάκι του Λαζαρέτο με την εκκλησούλα του Σωτήρος. Στο Βαθύ, μπορείτε να επισκεφθείτε το Αρχαιολογικό και το Ναυτικό-Λαογραφικό Μουσείο, όπως και να θαυμάσετε το νεοκλασικό αρχοντικό Μέγαρο Δρακούλη, στο οποίο δυστυχώς δεν επιτρέπεται η είσοδος στο κοινό.

Στο Περαχώρι, το μοναδικό χωριό που βρίσκεται στα νότια του νησιού, θα χαρείτε την ατελείωτη θέα και το Σπήλαιο των Νυμφών.

Η Ανωγή είναι από τα πιο παλιά χωριά της Ιθάκης μαζί με την Εξωγή και την Παλαιοχώρα. Εκεί, η εκκλησία της Κοιμήσεως της Θεοτόκου, αγιογραφημένη τον 12ο αιώνα μ.Χ. από βυζαντινούς καλλιτέχνες, είναι από τα must see, με το βενετσιάνικου στυλ καμπαναριό της να κλέβει τα βλέμματα. Ένα ακόμα ενδιαφέρον αξιοθέατο είναι τα “Μενίρ της Ανωγής”. Αυτοί οι τεράστιοι φυσικοί ογκόλιθοι φέρνουν στο νου τον Αστερίξ και τον Οβελίξ!

Στο Σταυρό, το εμπορικό κέντρο του νησιού, ψωνίστε για τους αγαπημένους σας και απολαύστε το καφέ σας σε καφετέριες και ζαχαροπλαστεία, προσθέτοντας στην παραγγελία σας τοπικά παραδοσιακά γλυκίσματα, πριν πάρετε το δρόμο για το αρχαιολογικό μουσείο που φιλοξενεί ευρήματα της περιοχής. Κάθε Αύγουστο, στις 5 και στις 6 του μήνα, λαμβάνει χώρο το πανηγύρι του πολιούχου της Ιθάκης.

Μην αμελήσετε να πάτε και στο Κιόνι, όπου τα μάτια σας θα γεμίσουν από όλων των ειδών τα πλεούμενα μιας και είναι ο διασημότερος προορισμός των σκαφάτων στο Ιόνιο Πέλαγος. Φαγητό για ιθακήσιες γεύσεις στις ταβερνούλες, βουτιές στα πεντακάθαρα νερά και μια εσάνς από το ηρωικό 1821 στην άκρη του λιμανιού, αφού ο θρύλος υποστηρίζει ότι εκεί βρισκόταν το σπίτι του Καραϊσκάκη.

Ένα από τα λιμάνια της Ιθάκης είναι οι Φρίκες, που συνδέουν ακτοπλοϊκώς το νησί με τη βόρεια Κεφαλλονιά και τη Λευκάδα. Να διαλέξετε να κάνετε ένα tour με βαρκάκι στις γύρω περιοχές, μία εμπειρία που θα αποτυπωθεί για πάντα στο μυαλό σας. Το πανηγύρι των Αγίων Αποστόλων στις 30 Ιουνίου κάνει όλο το νησί να ξενυχτάει και να γλεντάει μέχρι πρωίας.

Μαγευτικές παραλίες με γαλαζοπράσινα νερά

Οι παραλίες της Ιθάκης είναι γνώριμες για το λείο άσπρο βότσαλο τους, τα βράχια και τα κρυστάλλινα νερά. Άμμο θα βρείτε στη Λούτσα και στην Πλατή Άμμο. Κατά τ’άλλα,  το Γιδάκι είναι το hot spot, γνωστό παγκοσμίως για το κάλλος του, ο Άσπρος Γιαλός είναι ήσυχος και προσφέρεται για διαλογισμό με θέα τις ακτές της Κεφαλλονιάς. Από εκεί έχετε πρόσβαση για στις πιο μικρές και ερημικές παραλίες, Μιλιτερά και Κουτούπι. Οι Αφάλες ενδείκνυνται για ξεκούραση διαθέτοντας ένα τοπίο που αφυπνίζει τις αισθήσεις, ενώ στην παραλία του Ρομποτή ή αλλιώς του Μάρμακα,οι επιβλητικοί ευκάλυπτοι που φτάνουν ως το κύμα είναι μία όαση δροσιάς και ίσκιου τους καυτούς μήνες του καλοκαιριού.

Αν ακόμα δεν έχετε βρει την “Ιθάκη” σας, μπορεί να σας αποκαλυφθεί στα δυτικά της Ελλάδας, κυριολεκτικά ή μεταφορικά!




Κεντρική φωτογραφία: Raimond Klavins on Unsplash